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Die neuen Besitzer der italienischen Mediengruppe Gedi möchten eine Leserschaft, die ihrerseits die anspruchsvolle linke Zeitschrift MicroMega ablehnt. Das von Philosophen geleitete Periodikum, das sich für Menschenrechte und Laizität einsetzt, wurde aus dem Verbund entfernt. Doch die Redaktion will ihre Arbeit fortsetzen. Wie das gehen soll, erfuhr Bernd Leukert im Gespräch mit der leitenden Redakteurin Cinzia Sciuto und aus dem Editorial des neuen MicroMega.

Gespräch mit der leitenden Redakteurin von MicroMega, Cinzia Sciuto

Vor die Tür gesetzt

Bernd Leukert: Es war im Juni 2017, als der Unternehmer Carlo De Benedetti die Medienholding Gruppo Editoriale L’Espresso, jetzt unter dem Namen Gedi, seinen Söhnen übergab, die nach zwei Jahren diesen linksliberalen Verbund, bestehend aus Repubblica, L’Espresso, MicroMega, Radio Capital und anderen Zeitungen und Radios, an seinen Konkurrenten und politischen Gegner Agnelli-Elkann verkauften. Sie entließen den Chefredakteur von „La Repubblica“, Carlo Verdelli, der gerade einmal ein Jahr im Amt war, und ersetzten ihn durch den konservativen Maurizio Molinari von „La Stampa“, die inzwischen auch zur Gruppe gehört. Und im Dezember 2020 hat man sich von MicroMega getrennt. Das sind die Fakten. Wir kennen aber die Gründe dafür nicht.

Cinzia Sciuto: Wir auch nicht.

Ist das wahr?

Ja. Wir wurden sehr spät informiert, Anfang Dezember. Die neuen Besitzer haben einfach gesagt, MicroMega passe nicht mehr in ihr neues Bild. Sie haben uns auch gesagt, dass MicroMega keine großen Gewinne macht. Das ist klar: Die Gruppe hat mit MicroMega nicht sehr viel verdient und wir hatten auch kleine Verluste in den letzten Jahren, die aber für eine so große Gruppe nichts bedeuten. Also die Begründung mit den Verlusten ist nicht ernst zu nehmen. Außerdem: MicroMega ist auch eine Zeitschrift, die nicht dafür da ist, um reich zu werden. Und man muss auch dazu sagen, dass wir in den letzten Jahren keine Unterstützung von der Gruppe bekommen haben. Wir haben als Redaktion praktisch alleine gearbeitet. Wir hatten zum Beispiel eine sehr alte Website. Die wurde nie renoviert. Wir haben jetzt 2021! Wir brauchten eine echte, moderne Website. Wir haben danach sehr oft gefragt, aber haben die nie bekommen. Die Schließung von MicroMega ist auch ein Zeichen der Zeit, weil die neuen Unternehmer keine reinen Herausgeber oder Verleger sind. Sie haben keine politischen oder kulturellen Ziele. Deswegen passte natürlich MicroMega nicht mehr dazu.

Dann möchte ich fragen, wie es weitergehen soll. MicroMega-Herausgeber Paolo Flores d’Arcais hat einen Aufruf veröffentlicht. Und mir ist noch nicht ganz klar, was man tun kann. Zunächst das Modell „s.r.l.“. Ist das eine GmbH?

Paolo Flores d’Arcais, der MicroMega im Jahr 1986 gegründet hat und der noch der Chefredakteur ist, hat eine Non-Profit-Gesellschaft gegründet.

Etwa so wie Faust Kultur? Non-profit und gemeinnützig?

Genau. Er ist mit 99 Prozent praktisch der einzige Gesellschafter und hat uns vier Redakteure angestellt. Wir sind aber nur zu viert. Wir kümmern uns weiter um die Printausgabe, jetzt aber auch verstärkt um die neue Website. Um überleben zu können, brauchen wir dringend Spenden und Abonnements. Die Abonnements betreffen sowohl die Printausgabe als auch einen besonderen Newsletter. Unsere Website bleibt gratis. Der Newsletter aber ist nur für Abonnenten gedacht mit exklusiven Artikeln und Kommentare.

Und das wird unabhängig von der Printausgabe angeboten?

Ja, das ist unabhängig von der Printausgabe.

Texte der Printausgabe werden nicht in den Newsletter gelangen?

Nein. Es kann Ausnahmen geben, aber im Prinzip soll das nicht geschehen.

Die Printausgabe ist ja im Wesentlichen auf Italien beschränkt. Die Website aber kann man überall empfangen. Es gab früher die Möglichkeit, die Printausgabe auch digital zu bekommen. Die wäre für Ausländer leichter zu abonnieren als die Printausgabe.

Das ist im Moment nicht möglich, aber wir arbeiten daran.

Ich nehme an, dass sich inhaltlich nichts ändern wird.

Unsere politische Linie bleibt dieselbe: Immer ganz klar für soziale Gerechtigkeit, Laizität und eine Politik, in der auch die Bürger eine Stimme haben und nicht nur die Berufspolitiker. Wir bleiben eine linksorientierte Zeitschrift, die unabhängig von allen politischen Parteien ist und sich frei äußert.

Das Gespräch führte Bernd Leukert.

Editorial des neuen »MicroMega«, 2021

Editorial

Diese Ausgabe, die im Wesentlichen monographisch ist und dem hundertsten Jahrestag der Gründung der Kommunistischen Partei in Italien gewidmet ist, befand sich bereits in einem fortgeschrittenen Stadium der Fertigstellung, als die neuen Eigentümer von Gedi (Referenzaktionäre Elkann Agnelli) beschlossen, MicroMega zu schließen.

Aus Gründen der Transparenz verlief die Sache folgendermaßen.

In den letzten vier Jahren befand sich MicroMega in einem Zustand erheblicher wirtschaftlicher Ausgeglichenheit: dreimal ein sehr bescheidenes Defizit, einmal ein sehr bescheidener Gewinn, und das in Abwesenheit einer echten Website, wie die einer anderen Zeitschrift der Gedi-Gruppe, Limes, die den Online-Verkauf des Produkts auf verschiedene Weise (und mit steigenden Einnahmen) ermöglicht.

Am 2. November, nachdem ich erneut darauf bestanden hatte, dass MicroMega auch über diese Ressource verfügen sollte (mittlerweile unverzichtbar für jede Zeitschrift, wie wir alle wissen), wurde mir von der Verwaltungsspitze mitgeteilt, dass man nicht bereit sei, der Bitte nachzukommen. Stattdessen boten sie mir an, den Besitz der Zeitung zu übernehmen. Ich antwortete, dass es nicht wirklich in meinem Horizont lag, mein Leben radikal zu ändern (was bedeuten würde, mein eigener Verleger zu werden), für die Jahre, die mir noch blieben (ich hoffe, es sind viele, aber ich gehe jetzt auf die Achtzig zu, da ich 1944 geboren wurde, und ich habe eine ziemlich schwere medizinische Vorgeschichte), aber natürlich hätte ich darüber nachgedacht.

Zwei Tage später bat ich um Klärung: War es eine Gelegenheit, die mir angeboten wurde, und wenn ich sie ablehnte, würde alles unverändert bleiben, oder war es eine „Gelegenheit“, die einen Cinephilen (was ich nicht bin) vielleicht an ein berühmtes Fragment eines Drehbuchs von Mario Puzo erinnert hätte? Von ganz oben wurde mir gesagt, dass sie nicht mehr an MicroMega interessiert seien und dass es nur eine Frage der Zeit sei, aber früher oder später, nicht sofort, würden sie das Unternehmen schließen.

Nachdem ich den Wink verstanden hatte, schlug ich vor: Gebt mir ein Jahr, verlängert die Verträge aller Redakteure bis 2021, erstellt in der Zwischenzeit für MicroMega die Zwillingswebsite der Limes-Website, und ab Januar 2022 hätte ich die Zeitschrift übernommen, unter Bedingungen, die nicht mehr durch das Handicap des Fehlens einer geeigneten digitalen Seite belastet sind. Ich hatte sogar zugesichert, dass ich für eine neue Seite mit allen notwendigen Funktionen – ein bereits fertiges Projekt – bereit wäre, die notwendige Investition vorzuschießen.

Unglücklicherweise bekam ich am 7. Dezember den Ukas von höchster Stelle: MicroMega wird am 31. Dezember 2020 um Mitternacht geschlossen, wenn ich das Magazin übernehmen will, gut, ansonsten …

Entweder das oder Pomì, kurz gesagt. Natürlich hätte ich um nichts in der Welt MicroMega sterben lassen, eine Zeitschrift, die 1986 geboren wurde und die sich, falsche Bescheidenheit und Heuchelei verbannend, meiner Meinung nach als die wichtigste italienische Zeitschrift auf internationaler Ebene etabliert hat. Darüber hinaus ist sie in ihrer Art einzigartig auf der Weltbühne, weil sie nicht nur in der Lage ist, ein Bezugspunkt für Debatten zu werden, an denen Persönlichkeiten von internationalem Rang beteiligt waren, die weit von MicroMega entfernt sind (die Konfrontation mit Ratzinger im Jahr 2000, um den berühmtesten Fall zu nennen), sondern auch, um zu zivilen Initiativbewegungen beizutragen oder ihnen Leben einzuhauchen, mit Massenaufmärschen (die „Linke der Vereine“ im Jahr 1990, die Girotondi im Jahr 2002, die Anti-Berlusconi-Demonstrationen und gegen die schändlichen Gesetze in den folgenden Jahren, sogar eine Demonstration auf der Piazza Farnese in Rom für das Recht auf Euthanasie, usw.).

Um sie nicht sterben zu lassen, ja, um ihr ein zweites, endgültig autonomes Leben zu ermöglichen, beschloss ich daher, gegen meinen Willen, ihr Herausgeber zu werden. Ich schrieb „definitiv autonom“ und nicht „noch freier“, denn MicroMega hatte vorbildliche Redakteure, zuerst Carlo Caracciolo und dann Carlo De Benedetti, die dem Magazin alle administrativen und technischen Fähigkeiten für den Erfolg des Magazins zur Verfügung stellten und dem Redakteur absolute Freiheit garantierten. Ich wiederhole: absolut. Mit Carlo Caracciolo war aus der vorbildlichen Arbeitsbeziehung tatsächlich eine Freundschaft geworden.

Einer Veränderung, selbst einer brutalen, muss man sich stellen, indem man versucht, das Element der Chance zu ergreifen. Ich hätte nie in die Situation kommen wollen, sie ergreifen zu müssen, repetita iuvant. Aber das Überleben des Magazins hing davon ab. Und darüber hinaus ist für einen privilegierten Menschen wie mich der Optimismus des Willens eine Pflicht.

Deshalb.

Zuallererst brauchten wir einen redaktionellen Berater, der in der Lage ist, sich im Labyrinth der Gesetze und Kompetenzen zurechtzufinden, die den Horizont des Verlagswesens ausmachen, der zerklüftet und gesprenkelt ist. Einer der Redakteure wies mich auf die richtige Person hin, die sich sofort als die richtige Person erwies, gleich zu Beginn der Verhandlungen mit Gedi. In der Tat war es nicht nur wichtig, den gleichen Titel zu behalten, ohne den wir alle Abonnements verloren hätten, sondern auch die Verträge für die industrielle Produktion (Druck, Druck, außergewöhnliche Bindung) und den Vertrieb (Zeitungskioske, Buchhandlungen, Abonnements) für das erste Jahr zu halten. Andernfalls hätten wir nur einige Monate später neu starten können, mit einem enormen Schaden, der nur schwer zu beheben gewesen wäre.

Die Zeitschrift wurde übernommen im Austausch für: a) die Forderung von Gedi, dass ich auf „alle Rechte“ als Liquidator für mehr als dreißig Jahre als Herausgeber der Zeitschrift verzichte; b) das Verbot, auch als Minderheitsgesellschafter „Verlage, auch nicht-italienische, oder Gesellschafter von Verlagen“ zu haben, für vier Jahre.

Das Problem ist der zweite Satz, der für uns wirklich schwer ist. Wir werden es selbst tun müssen, indem wir von Grund auf zu Verlegern werden, mit enormen Schwierigkeiten, die wir schon jetzt jeden Tag erleben (auch wegen der fehlenden Größenvorteile).

Auf Anraten unseres redaktionellen Beraters habe ich für das neue Verlagsunternehmen die Gesellschaftsform “Sozialunternehmen – Gesellschaft mit beschränkter Haftung” gewählt, eine Gesellschaftsform, bei der das Gesetz vorschreibt, dass jeglicher Gewinn nicht an die Eigentümer ausgeschüttet werden kann, sondern in vollem Umfang als neue Investition in die Aktivitäten des Unternehmens verwendet werden muss. So entstand „Micromega edizioni impresa sociale srl“, der Herausgeber der Zeitschrift aus dieser Ausgabe.

Der neue Eigentümer von Gedi nannte keine Gründe für die Entscheidung, MicroMega zu schließen, wenn nicht das generische „im Vorgriff auf seine industrielle und redaktionelle Planung“. Als die Nachricht auf Fatto Quotidiano erschien, die über eine interne Erklärung der Gedi-Gruppe berichtete, die, glaube ich, an drei oder vier Personen geschickt wurde, darunter NICHT an mich, begann ich einige Anrufe des Erstaunens und der Solidarität zu erhalten, auch von sehr maßgeblichen Vertretern der Zeitungen der Gruppe.

Die einhellige Meinung, die mir gegenüber geäußert wurde, war, dass diese Entscheidung ein brutaler Schlag gegen den Pluralismus der Information und der Kultur war. Ich werde einige der deutlicheren Ausdrücke, mit denen meine Gesprächspartner die Entscheidung von Gedi verurteilten, nicht wiederholen, um keine rechtlichen Schritte zu riskieren. Ich möchte nur betonen, dass sehr harsche Urteile über den Willen des neuen Eigentümers manchmal nicht von Freunden kamen, sondern von Leuten, mit denen meine Beziehungen über die Jahre und Jahrzehnte sehr polemisch und konfliktreich waren, die aber in dieser Entscheidung mit Sorge eine bedrohliche Arroganz für den Pluralismus des Journalismus in Italien lesen.

Darüber hinaus gaben mir einige von ihnen eine Interpretation, die mir nicht in den Sinn gekommen war: Mit der Schließung eines programmatisch „aufklärerisch linken“ Titels wie MicroMega wollten die neuen Eigentümer von Gedi nicht nur eklatant unterstreichen, dass sich die politische Ausrichtung des Konzerns im Vergleich zu den Tagen von Carlo Caracciolo und den darauf folgenden von Carlo De Benedetti endgültig und unumkehrbar ändert, sondern auch eine unmissverständliche Botschaft der Arroganz an alle, die im Konzern arbeiten, senden, damit sie sich keine Illusionen über mögliche Fraktionen oder Widerstand gegen den Kurs des neuen Eigentümers machen. Der Eigentümer ist niemandem gegenüber zu Erklärungen oder Rechtfertigungen verpflichtet, er macht, was er will, Punkt. Mit einer sicherlich überzogenen Metapher beschwor einer meiner Gesprächspartner die Logik, einen zu treffen, um hundert zu erziehen.

Ich wurde dann an eine unbedeutende Episode erinnert, die mir gegenüber von den Vorgesetzten als Versehen der Vorgesetzten heruntergespielt wurde, die aber vielleicht schon eine Absicht andeutete. Ende April 2020, „am zweiten Tag der neuen Leitung von Gedi durch John Elkann“ (ich zitiere die erste Mitteilung) „schrieben Maurizio Scanavino, der neue Geschäftsführer der Gruppe, und Maurizio Molinari, der Redaktionsleiter, einen Brief an alle Mitarbeiter“, in dem sie, eine Zukunft der Innovation ankündigend, unter den „wichtigen Vorteilen“, d. h. den Ressourcen der Gruppe, „unsere Geschichte“ aufzählten; die nationale Führung von Repubblica; die Autorität von La Stampa; die Rekord-Durchdringung der lokalen Zeitungen in ihren jeweiligen Gebieten, von Secolo XIX bis Piccolo und Gazzetta di Mantova; die Einzigartigkeit von Radio Deejay; der Wert von L'Espresso, Limes und der Huffington Post. Das MicroMega ist nicht enthalten.

Gemeinsam mit der Redaktion arbeiten wir nun hart daran, dass MicroMega weitergeführt und sogar noch ausgebaut wird. In den kommenden Jahren wird es immer mehr Bedarf für ein intellektuelles und politisches Engagement für „Gerechtigkeit und Freiheit“ geben, und für kritisches Denken, aufklärerischen Geist, säkulare Unnachgiebigkeit.

Dieses zweite Leben von MicroMega hängt vor allem von Ihnen ab, meinen Leserfreunden, Gefährten intellektueller Leidenschaften und ziviler Kämpfe. Wir müssen die nächsten vier Jahre des Lebens durch Ihre Unterstützung und Ihre Teilnahme garantieren. Auf der Website www.micromega.net finden Sie alle Modalitäten, die wir Ihnen anbieten.

Ich habe in diesen 35 Jahren schon oft geschrieben, dass MicroMega anspruchsvolle Leser braucht. Es braucht sie mehr denn je, aber jetzt wird es überlebenswichtig, dass sich immer mehr anspruchsvolle Leser beteiligen, das Leben von MicroMega hängt davon ab. Darin steckt nicht einmal ein Fünkchen Rhetorik, es ist einfach Realismus: elementar und unentrinnbar. Ihre unterstützenden Abonnements, Ihre Beiträge, entscheiden über die Zukunft des Magazins.

Dunkle Zeiten liegen vor uns. Die Umfragen bestätigen weiterhin, dass wir bei den nächsten Wahlen eine Salvini-Meloni-Berlusconi-Mehrheit haben werden, und die Einigkeit um Draghi ist sicher kein Gegenmittel. Sic stantibus rebus, Salvini-Meloni wird mit der Berufung an die Regierung gehen, an die Macht zu kommen. Wir dürfen nicht resignieren, sondern müssen rebellieren. MicroMega wird ein Instrument des kritischen Denkens und des zivilen Engagements für diejenigen sein, die „Widerstand, Widerstand, Widerstand“ leisten wollen. Solange es einen Kampf gibt, gibt es auch Hoffnung. (pfd'a)

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erstellt am 29.3.2021
aktualisiert am 30.3.2021

Cover „MicroMega“, Ausgabe 1.2021

Cinzia Sciuto, leitende Redakteurin von MicroMega (Foto: privat)

Cinzia Sciuto, leitende Redakteurin von MicroMega
Foto: privat